La chambre noire connue depuis fort longtemps est l'ancêtre de l'appareil photographique. Un sténopé est une chambre noire sans objectif.

Si on a juste un petit trou dans la face avant d'une boîte, on a un sténopé. Le sténopé est d'une grande simplicité. Il possède un grand angle de champ, pas de distorsion; mais la faible dimension du trou qui laisse entrer la lumière entraîne des temps de pose long.

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Comment faire un sténopé ?

Il faut prendre une boîte dans les faces intérieures sont noires ou rendues noires. Dans la face avant, on fait un petit trou avec un épingle. À l'arrière on met une surface photo sensible. On pense à boucher le petit trou avec un dispositif quelconque. Ensuite on fait une image en laissant entrer la lumière un certain temps. La durée d'exposition sera fonction de la dimension du trou et de la quantité de lumière présente. On peut procéder à cette exposition de façon empirique ou se livrer à des savants calculs (cela fera l'objet d'un prochain billet).

Par extension, on désigne aussi sténopé l'image obtenue par ce procédé.